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蘋果皇冠掉落,只是時間問題

蘋果皇冠掉落,只是時間問題

楊波 2021年09月23日
雖然銷量仍然獨孤求敗

北京時間9月15日

凌晨,蘋果秋季發布會官宣了iPhone 13系列之后,幾乎所有的分析師都認為:沒有創新,但依然會暢銷。

這就是今天的蘋果公司。在CEO庫克掌舵十年之際,蘋果日益走向保守,這在iPhone手機上表現得尤為明顯。

跟前任喬布斯相比,庫克在CEO的職位上做得更加出色。蘋果作為全球最大的上市公司,市值超過2.5萬億美元,十年時間增長了近八倍;蘋果的利潤也是冠絕全球,在2021年《財富》世界500強中,蘋果以574億美元的利潤位居榜首。

從投資人的角度來看,庫克比喬布斯更適合做蘋果的CEO,但是從產品經理和忠實果粉的角度來看,庫克的“擠牙膏”戰略,讓iPhone這個偉大的產品逐漸失去了創新的魅力,盡管在銷量上依然獨孤求敗。

iPhone 13系列的四款機型,只不過是上代產品的常規升級版,最大創新點在于價格——“加量”還降價。從技術角度看,折疊屏、屏下指紋、屏下攝像頭這些技術,一個都不具備,甚至連最基本的快充技術,蘋果都顯得極為摳門。

電池和快充技術,無疑最能體現蘋果的保守。當國產安卓手機已經升級到120W的超級快充,充滿只需30分鐘時,iPhone 13系列依然只支持20W的慢充,充滿需要90分鐘以上。而即使是這20W的充電器,iPhone都不附帶,消費者需要額外花錢購買,否則只能用祖傳的5W充電器和充電線。

在電池方面,iPhone 13電池是近幾年來最大的,容量也只不過比上一代增加了20%,只有安卓手機一般電池容量的70%左右。

在充電接口上,蘋果更是死守十年前就首次用在了iPhone 5上的Lightning接口。盡管蘋果在2018年就將iPad的充電口替換成了主流的Type-C接口,iPhone上的Lightning接口可能還得再用上幾年。

蘋果最近一次引領智能手機創新,大概要追溯到四年前了。2017年推出的iPhone X開創了“劉海屏”先河,被行業廣泛效仿。但如今,當手機行業已將折疊屏、真全面屏商業化之后,蘋果的類似產品還得等上至少兩三年。

頗為成功的iPhone 12系列首次引入了5G技術,但也落后于行業至少一年。難怪近幾年的iPhone發布會之后,都會迎來韓國友商三星的一番“嘲笑”。

只是,越是被嘲笑,iPhone的銷量就越高。從iPhone 13發售后官網被擠爆的場面來看,在手機市場,iPhone依然是天下無敵。

這很容易讓人聯想起2000至2008年時期的諾基亞手機,當時它曾被嘲笑為“科技以換殼為本”。曾經以觸摸屏、App Store睥睨天下的蘋果,似乎已經失去了創新的雄心。

但是,從蘋果Mac電腦敢于完全拋棄英特爾芯片,全線采用自家研發的ARM架構芯片來看,蘋果又似乎并不缺乏創新的魄力和能力。傳聞中的蘋果AR眼鏡和蘋果汽車,也都還在秘密研發中。

可見,蘋果的保守,集中體現在iPhone產品線上。在這里,庫克的三字訣就是“不犯錯”——拒絕激進的創新,以不變應萬變。只要蘋果自己不犯錯,無論友商們如何花樣百出地發布新機,對蘋果如何地冷嘲熱諷,用戶依然會首選iPhone,這就是庫克這幾年的不敗打法。

反映在資本市場上,蘋果股價近年來不斷重復著一個規律:新機發布后,股價往往不漲反跌,因為分析師紛紛吐槽“沒有創新”;但是當銷量數據出爐之后,股價又往往會再刷歷史新高。

蘋果iPhone敢于保守的最大資本,還是iOS生態系統的牢不可破,即使是面對全球性的反壟斷浪潮,庫克依然是寸土必爭,包括跟游戲開發商Epic Games的官司。只要用戶不拋棄iOS系統,蘋果就有保守的資本,不需要激烈地大膽創新,就能讓iPhone變成一臺印鈔機。

而安卓手機廠商創新乏力,尚未創造出真正全新的、革命性的手機體驗——好比2007年喬布斯拿出第一代iPhone對著屏幕輕輕一劃的畫面,也是一個重要的原因。

此外,凈利潤率高達四成,是蘋果日趨保守的第二個重要原因。蘋果對利潤錙銖必較,Lightning接口就是一個很好的例子。每一根經蘋果認證的Lightning充電線都要向蘋果交一筆授權費,即使這筆小錢在其利潤表里不值一提,蘋果都不會放過。

不僅是配件,蘋果對供應鏈的把控也十分嚴密。即使是話語權極大的臺積電,在對其他客戶漲價兩成之際,對蘋果這個大客戶也得罪不起,只敢小幅漲價。

對供應鏈的把控正是庫克對蘋果的最大貢獻。傳聞中2024年庫克卸任之后的接班人,也將來自掌控蘋果供應鏈體系的高管之中。

生態和利潤,是蘋果趨向保守的兩大主因,而手機行業的整體創新乏力,又為蘋果卸去了外部壓力。再加上華為手機在過去一年退場,將高端市場幾乎拱手讓給了蘋果。

蘋果依然是這個星球上最偉大的公司,但是與“最創新的公司”實則漸行漸遠。庫克的保守策略之下,蘋果何時會從手機業的皇冠上掉落下來,只是時間問題了。(財富中文網)

作者:楊波(清波科技創始人兼主筆)

編輯:王昉

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