立即打開
向偉明:有備而來

向偉明:有備而來

謝菁煒 2021年08月12日
第一位“土生土長”的GE中國區總裁。

北京亦莊是中國現有的206個國家級經濟技術開發區中表現最亮眼的幾個之一。這些經濟技術開發區無不以提供優質的基礎設施以及配套社會服務——當然還有相應的優惠政策——吸引《財富》世界500強和高新技術企業落戶為目標,它們以此為榮,并以此作為與其他區域競爭獲勝的標志。

對亦莊來說,它可以驕傲地將其擁有的《財富》世界500強企業名單公之于眾,這一名單中就有通用電氣(以下簡稱GE)。

這家歷史能夠追溯至1892年的企業,其北京總部坐落在亦莊區域內一條筆直寬闊的大路旁,這條路寬到讓它兩側的行道樹都顯得有點單薄。

向偉明的辦公室,或者更確切地說應該叫辦公區就在這棟像是龐然大物的建筑里。我們稱之為辦公區,是因為這只是由磨砂玻璃隔開的半開放區域,連一扇門都沒有。

如果未經提醒,人們也許不會知道那幾塊磨砂玻璃后面坐著的是GE中國總裁。

這里更像是一個展廳。除了少量機車和風機模型外,大多是幾大航空公司贈送的飛機模型。這展示了向偉明的職業經歷:在GE任職的29年中,有24年是在航空部門。直到現在,出任GE中國總裁之后,他仍然兼任GE航空集團大中華區總裁。

飛機發動機的制造被視為“制造業皇冠上的明珠”。1942年,GE造出了美國第一臺噴氣式飛機發動機,目前是全球最大的民用、軍用、公務和通用飛機噴氣及渦槳發動機、部件和集成系統制造商之一。按照GE官網的說法,全球每2秒鐘就有一架應用GE發動機技術的飛機起飛。

顯然,向偉明不是第一次向訪客介紹這些模型了:“這是廈航的波音787飛機,它的特征是尾部呈鋸齒狀,在降低噪音的同時可以減少排放;這是香港國泰的波音747-8飛機,采用的是GEnx-2B發動機……這是波音777-300ER,采用世界上推力最大的GE90發動機……”

之后,他請我在吧臺邊坐下。是的,向偉明的辦公桌旁有一個吧臺。午后的陽光透過他身后的窗戶照進來。他熟練地使用一套黑色茶具,并向我介紹在沸水中舒展開來的茶葉產自云南,名為“銀錠子”。

他不是一個被動的接受問詢者,他更愿意按照自己的節奏來講故事。

向偉明說自己出生于一個“航空家庭”,飛機的照片和飛行故事是他幼年時光的組成部分。他從小就知道“發動機是飛機的心臟”,于是設計飛機發動機成為他小時的向往,航空發動機設計后來成了他的大學專業。

我們知道這個帶著時代氣息和勵志特征的故事的結果,向偉明并沒有成為航空發動機設計師,但這并不令人遺憾,因為他仍舊與發動機和航空器“站在一起”。

在講這個故事時,向偉明自己沒有特別提及,但聽的人卻能夠敏銳感受到的信息是,他在過去數十年里,在時代進程中的每個轉折時刻做的重大選擇,似乎都是為成為這家《財富》世界500強公司的中國總裁、服務于全球最大的飛機發動機制造商之一做準備。

通用電氣中國總裁向偉明。圖片來源:GE

從西北工業大學發動機設計專業畢業后,向偉明被分配到當時的航空工業部的一家研究所,不過他未能如愿從事飛機的發動機設計工作,當時航空工業部成立報社,向偉明成為了早期籌備人之一。從工程師到記者,向偉明進一步偏離了設計發動機的夢想。但是在做記者的三年里,他“學到最有用的東西就是如何與人打交道?!比曛?,他得以與空中客車、波音、羅爾斯·羅伊斯、GE等制造商建立關系,為他最終加入GE埋下伏筆。

向偉明職業生涯的第一個重大抉擇發生在1992年。

1992年至1994年,中國興起了新一輪籌建航空公司的熱潮,民航局共批準籌建的航空公司超過了10家。GE航空決定擴大其中國業務。當時的GE航空還是一家非?!懊绹钡墓荆轰N售總監在美國,在中國的技術代表也都是美國人,整個中國團隊不超過10人。

向偉明收到了來自GE的邀請,放下鐵飯碗到外企,他并非沒有顧慮,但是“最后我想,反正還年輕,即使失敗了還可以做別的,于是就下定決心加入了GE?!彼f。

作為市場開發人員,向偉明當時的主要工作是了解市場動態,將信息反饋給美國。每次出差,他都需要將大量會議紀要和客戶需求、機隊增長計劃發到美國,當時電子郵件還未普及,這些內容的傳輸都需要通過傳真來完成,這讓他的美國同事們開玩笑說他是全球發傳真最多的人。初入公司的那幾年,他稱自己“幾乎什么都做”,并且“完全用上了做記者時積累的采訪經驗”。

向偉明很樂意談論GE航空和中國商飛的合作。拿下ARJ21支線客機的發動機項目,是他職業生涯里的一個高光時刻。

中國曾經嘗試制造一款噴氣客機,但最終未能成功交付使用,政府便將幾家相關的航空企業合并,于2008年成立了中國商飛。ARJ21是中國商飛生產的支線飛機,C919是大型噴氣式客機。成立中國商飛,是為了讓中國擺脫對空中客車和波音的依賴,當時這兩家公司占據了70%的世界航空市場。

“GE馬上就意識到了中國未來的航空市場會非常大。于是2001年專門組織了一個團隊,其中有技術、商務人員,我也被專門抽調出來擔任商務經理,當時領導這個項目的是大衛·喬伊斯(David Joyce),我們團隊經過一年半的努力,成功拿下了項目?!毕騻ッ髡f。

在贏得ARJ21發動機項目后,向偉明晉升為GE航空集團在中國南區的銷售總經理。而在采訪中向偉明多次提到的大衛·喬伊斯,成為了他的職場導師。

2005年,正值中國鐵路大發展,當時的鐵道部要進口干線機車,兩家生產內燃機車的美國公司間存在著很大競爭,而GE運輸部門的銷售總經理正好辭職,在與大衛·喬伊斯溝通后,向偉明接手了這個工作。他在GE軌道交通集團的這五年,實現了銷售額翻200倍,也學會了如何在“沒有根基的情況下培養和建設團隊,以及拓展業務的能力”。

2010年,中國已經看到,快速建設出足夠的高速公路,將數百萬東部大城市的居民與西部聯結起來,非常困難,但是可以建機場。根據中國公布的規劃方案,到“十二五”末(2011-2015)全國計劃新增288個通用機場及起降點,“十三五”(2016-2020)期間全國將另外新增588個通用機場及起降點。在這個背景下,向偉明回到他熟悉的航空部門,擔任GE航空集團大中華區總裁?!拔业母€是在航空?!毕騻ッ髡f。接下來的10年,中國航空業以及GE航空在中國,都迎來了大發展。向偉明和團隊分別實現了營收和訂單近三倍的增長。

2014年,向偉明被拔擢為GE Officer。GE Officer目前在全球有100人左右。GE是全球最大的雇主之一,2020年,在全球的雇員數超過18萬人。

GE是個龐然大物。過去十多年里,GE剝離了多個業務部門,包括媒體(NBC Universal)、家電、運輸和金融業務(GE Capital)的大部分融資業務,還經歷了和鐵路運輸公司阿爾斯通(Alstom)以及石油和天然氣公司貝克休斯(Baker Hughes)的并購。曾經的首席執行官杰夫·伊梅爾特(Jeff Immelt)被認為犯過一些方向性錯誤,導致市值和股價下跌,比如進入長期護理保險業務,結果該業務變成燙手山芋,甚至曾經一度傳聞將導致GE破產;多年來以虛高的價格大量回購股票,自2010年來,這項支出超過了500億美元。伊梅爾特于2017年離職,當宣布離任消息時,公司股價甚至創下了幾個月來的最大漲幅。

2018年,通用電氣被剔出道瓊斯工業平均指數,互聯網巨頭主宰市場,后來者在業績和市值上均碾壓了老牌企業。

GE目前仍然處于轉型階段。GE的飛機發動機業務為整個集團貢獻了三分之二的利潤,卻流年不利——波音737 MAX的失事和新冠疫情的爆發都對航空業造成了致命打擊,拖住了飛機發動機制造業的進程。在2021年《財富》世界500強榜單上,GE從去年的第77位,下滑至今年的第104位。

通用電氣在《財富》世界500強榜單上的歷年排名。圖片來源:財富中文網

現任首席執行官拉里·卡爾普(Larry Culp)在接下來的幾年都需要將主要精力放在力挽狂瀾上。

這些壓力也被施加在每一位GE管理人員的身上,其中當然也包括向偉明。

“幾乎每天晚上都有電話會議。壓力不小?!闭劶靶鹿谝咔槠陂g的工作狀態,向偉明說,“航空業遭受巨大打擊,全球發動機產量和修理都下降了一半,很多工廠進行大規模裁員?!?/font>

卻也是在危機中,向偉明迎來了另一個重要的職場轉折。2020年4月,他接到大衛·喬伊斯的電話,對方和他聊了聊新冠疫情在中國的情況以及中國市場客戶的情況,然后話鋒一轉,說時任GE中國總裁段小纓即將離任,他與GE董事長兼首席執行官拉里·卡爾普、GE首席人力資源官凱文·考克斯(Kevin Cox)一致希望由向偉明接任。

向偉明起初非常驚訝,在經過深思熟慮,以及和各方充分溝通之后,他決定接受這個挑戰并“努力去勝任”這份工作。當然他也承認,在一份工作已經做得得心應手時,跳出舒適圈迎接挑戰是會讓他感到更有壓力,但也更有激情。

作為GE中國總裁的向偉明,和作為記者的向偉明一樣,認為與人溝通是最重要的工作內容。在遭受新冠疫情和中美關系影響的情況下,向偉明與政府持續溝通,明確中國市場對GE的重要性,承諾會繼續在中國投資。在拜訪政府官員之后,他馬上將政府的想法與要求,傳達至各個業務集團的首席執行官以及總部的管理層,讓他們相信中國政府對美資公司尤其是GE是非常友好的。

經過拉里·卡爾普的調整,目前GE的業務聚焦三大板塊:航空、能源和醫療。在航空和醫療領域,中國市場是僅次于美國的全球第二大市場,并且在不久的將來有望成為全球第一大市場。能源方面,中國已經是全球第一大市場。向偉明說:“也就是說,在第一大、第二大市場的幾個行業里面,GE都有涉足?!毖韵轮?,中國對于GE的轉型,是關鍵。

向偉明上任后,便更新了GE中國的“三大戰略”,包括“本土化2.0、戰略合作伙伴、文化轉型和精益管理”。其中最重要的是本土化2.0。

過去的本土化1.0就是將美國和歐洲的產品拿到中國生產,或者是在中國采購一些零配件。而本土化2.0時期,GE要能夠針對中國市場研發、設計、生產、制造、提供售后服務,實現全方位的本土化?!半S著國家經濟體量越來越大,中國市場的競爭愈發激烈,客戶的要求也越來越高,如果產品不是本地生產并切實滿足中國市場的需求,就很難具備市場競爭力?!?/font>

GE在中國推進本土化的具體步驟包括:針對目前雙碳目標和廣東省發展清潔能源的計劃,GE將全球第二條具備生產其迄今發電功率最大的海上風電機組生產線落戶廣東省揭陽市;經過30多年的發展,GE在中國的首個合資企業GE北京華倫工廠,其所在的北京影像設備制造基地,已經是GE全球最大的設備制造基地。

向偉明還將本土團建方式帶入了這家跨國企業。每個季度他都要和業務部門的首席執行官一起聚餐?!肮ぷ鳉w工作,平時大家都可以像朋友一樣相處?!彼f。

向偉明是GE進入中國后第一位完全沒有海外教育背景、從中國本土市場成長起來的中國區總裁,這本身就是GE本土化的一個縮影。

銀錠子已經在沸水中完全舒展,向偉明說,他去GE美國總部學習和工作時,為了緩解壓力,曾經每天至少要喝三杯咖啡?,F在壓力仍舊存在,他卻已經喜歡喝茶了。

******

財富(中文版):和你以前在發動機單獨業務條線相比,現在的職位,以及當前的市場環境使你不得不去尋找或者奠定自己的歷史定位,無論是在GE這個公司的歷史定位,還是在中國現發展階段的歷史定位,你考慮過這個問題嗎?

向偉明:當我決定接手這個位置的時候,就已經知道自己將會面對什么樣的挑戰。擔任這個職位的人,首先需要對GE非常了解,另外也需要對GE有深厚的感情。因此這對于我來說從來不僅僅是一份工作,更是一份責任。在接任前,我也事先做了很多的研究、準備,詢問了各方面相關人員的建議,也就這份工作的挑戰、價值等進行了思考。我一直很欣賞GE現任首席執行官拉里·卡爾普提出的 “迎接世界挑戰,驅動高效未來” GE使命,以及他所推廣的“謙遜行事,透明領導和聚焦結果”的領導人行為準則。我也一直用此來要求我自己。就我本人的行事風格來說,首先我是一個不斷在學習的人,也希望自己能夠有不斷學習的機會。其次,大家一致反饋我比較謙遜,任何事情我都秉持著開放的態度,此外我非常注重執行力。這幾點也是當年跟大衛·喬伊斯合作時他對我的建議。我也非常希望看到通過我的努力,未來GE在中國可以有更大的市場和更好的機會。

財富(中文版):聽你描述的幾次職位變動,可以感受到也許你本身并不是大家眼中唯一能解決這個問題的人,但是你是大家能想到最好的那個人。你就像救火隊長,他們會首先想到你,優先選擇你。

向偉明:我認為你的描述是比較貼切的。在中國做了五年市場,兩年銷售,加上在美國的工作,以及后面回國做ARJ項目的商務負責人,可能當時都找不到一個比我更合適的人。事實證明,我確實能給團隊提供很多重要的信息,幫助團隊拿下項目,使團隊每一步所做的決定都是正確的。不管是在航空部門還是運輸部門,給我三個月時間,我都能與客戶建立很好的關系。這些是我多年鍛煉出來的技巧和能力。技術方面的問題,我也可以通過學習,掌握一些要領。

財富(中文版):所以現在離你最初的理想,設計發動機,是更遠了還是更近了?

向偉明:我12歲時的理想是設計發動機,雖然沒有實現,但如今我在全球最偉大的發動機公司工作,我認為從這一點來說已經超越了當年的愿望。我第一次見到民用飛機發動機是在1993年,帶武漢航空的工作人員在GE航空集團的總部辛辛那提做航線維護培訓時,當時需要將發動機拆開再組裝上。

財富(中文版):在你的職業生涯當中你收獲的最重要一條建議是什么?

向偉明:在我年輕氣盛的時候,大衛·喬伊斯告訴我要謙遜。當時有一位客戶在開會時總對我們的發動機提出非常刁鉆的問題,一開始我還耐心地解釋、翻譯,但幾次三番后我覺得他在找茬,就逐漸失去耐心。當然客戶也對我當時的態度產生了不滿。后來我自己也對此進行了反思,無論如何他是我的客戶。我在接手GE中國之后秉持的也是一樣的理念,以中國市場為導向,致力于滿足客戶的需求,合作共贏,如果連客戶都得罪了,何來的共贏?(財富中文網)

編輯:岳巍

最新:
  • 熱讀文章
  • 熱門視頻
活動
掃碼打開財富Plus App